Modelos de conducción de impulsos eléctricos en nervios

Gilberto Flores

 

La transmisión de información del cerebro a un músculo (o de un órgano sensorial al cerebro) la llevan a cabo las neuronas. Una señal química que llega a las dendritas de una neurona es codificado y convertido en un impulso eléctrico por el cuerpo celular, que se propaga por el axón con velocidad constante y sin cambiar de forma. El trabajo de Hodgkin y Huxley describe el proceso de transmisión a lo largo del axón. Propusieron el mecanismo responsable del fenómeno (el flujo de iones de sodio y potasio a través de la membrana del nervio), plantearon un modelo matemático que permite cuantificar y verificar la propuesta, misma que llevaron a cabo con éxito en el axón gigante del calamar. En esta monografía se describen los aspectos experimentales, de modelación y análisis del trabajo de Hodgkin y Huxley, así como desarrollos analíticos para versiones simplificadas del modelo original, especialmente el modelo de Fitz Hugh y Nagumo.